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新法速递:BC省在加拿大首次立法认可“公益公司”

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2020年6月30日,BC省公司法的又一修改生效了。本次修改将引入一种全新的公司模式,即“公益公司”(Benefit Company)。这使得BC省成为加拿大首个通过立法允许创设公益公司(Benefit Company)的省份。由于BC省公司法对董事的居住地没有要求,因此无论身处何地都可以在BC省公司法下选择创立这种新型公司。


什么是“公益公司”?

公益公司的概念在美国颇为流行,已经有31个州通过立法确认了公益公司(Benefit Company)的概念,其中就包括以公司法著称的达拉华州。随着时间的推移,公益公司的概念正在逐渐向其他国家传播。

简单来说,公益公司与传统公司最本质的区别就在于,这种新型公司不再遵循美国公司法传统的“股东至上”理论,而是要将公司治理和企业的目标向更高的层次转移——这种新型公司在运营和治理中不仅要考虑股东利益最大化,还要追求更高层次的公益性、可靠性以及透明度。



在美国,“股东至上理论”一直是大多数公司遵循的模式。这种理论认为,公司董事会对公司股东负有诚信义务。当公司董事做出关于公司治理的各项决定时,要以最大化公司股东利益为出发点,为股东赚取尽可能高的利润,最大化增值股东的股份。在这种理论下,公司并没有义务考虑其他利害关系者的利益。例如,公司在做决定时对顾客、社区、环境和公共利益不需要进行考虑。


尽管受到美国法律的支持,股东至上理论一直以来饱受诟病。因此,过去20年来,公益公司这种新型的公司模式逐步发展,美国很多州也相继采用立法形式将这种公司模式确立下来。一旦以公益公司的形式建立公司,法律就要求这种公司不得再以股东至上理论作为它的座右铭。尽管公益公司仍然是逐利性质的公司,但法律要求它必须同时以公共利益和价值为目的,在治理上要考虑公司对社会、环境和所有利害关系者的影响,创造长期可持续的价值。


与美国不同,加拿大公司法并未确立“股东至上”原则,而是规定公司董事会的诚信义务是对公司自身的,而不是对公司股东的。例如,BC省公司法要求,公司董事和高管在代表公司做决定时,必须要“诚实的、善意的考虑公司自身的最佳利益”。这就意味着,公司董事和高管在做决定时,如果公司自身的最大化利益和股东利益产生冲突,决定的关键是前者,而不是股东的利益。因此,加拿大公司法自身就蕴含了公司需要促进公众利益的元素,并且肯定公司要以一种负责任且可持续的方式进行经营。

本次BC省公司法的修改进一步明确了公益公司的上述职责。新增的法律条文将公益公司定义为:逐利性质的,但承诺以一种负责且可持续的方式运营和经营,同时旨在促进一种或多种公众利益的公司。

公司促进的公众利益可以是下列领域中的任意领域,但需要能够对除公司股东以外的一个群体、社区和组织或环境产生积极的影响:

艺术领域、慈善领域、文化领域、经济领域、教育领域、环境领域、文学领域、医疗领域、宗教领域、科学领域、科技领域。



如何成为公益公司(Benefit Company)?

目前有两种方式来创设公益公司。第一种是直接在BC省创建一个全新的公益公司,并满足公益公司的所有法律要求。第二种是通过申请,将一个已经在BC省公司法下成立的公司转变为公益公司。

无论采取哪种方式,公益公司的法定要求为:

  1. 公司的章程公告(Notice of Articles)需要包括一段制式的公益公司宣言,来向公众表明该公司是一个公益公司,并向公众显示其促进公众利益和可持续价值的承诺。

  2. 公司的章程(Articles)需要包括一个公益公司条款,阐明该公司是一家公益公司,其旨在促进何种公众利益和可持续性的价值,会对哪些人群、社区、组织或环境有益,并庄重承诺公司将严格遵守其承诺。

  3. 公益公司报告。一旦成为公益公司,BC省公司法要求该公司每年必须准备一份报告,评估其在上一年中促进公众利益的效果。这份报告必须向公众公开并发布在公司网站上,使公众可以查询。

如果一个现有的BC省公司想转换成新法下的公益公司,需要公司有投票权的股东通过一个“特殊股东决议(Shareholders’ Special Resolution)”,授权公司更改其章程公告以及章程,来满足上述1和2中的法律要求。


成为Benefit Company有什么好处?

公益公司在一些国家的蓬勃发展使得这种公司模式越来越多的获得了消费者、大众、投资人甚至政府机构的肯定。成为公益公司的好处可能包括:

  1. 创造更好的企业形象,做为企业宣传和营销的亮点。

  2. 成为Benefit Company是公司加入一些知名国际性组织,获得其认证的基础要求。例如,由全球著名的非盈利性组织B-Lab领导的"Certified B Corporations"组织会接收全球各国国家公司的申请,如果通过了他们的测试并获得认可,该公司就可以获得"B Corp Certification"这种认证,也就有权在公司的网站、名称、标志中加上该组织在全球统一授权使用,并且已经获得广泛认可的标志和logo,扩大公司的影响力。而对于BC省公司而言,成为新法下的公益公司就符合了该组织的认证要求。

  3. 获得更高的顾客认可度。越来越多的顾客在挑选公司产品时会更加注重公司是否考虑了消费者的利益并承担了相应的社会责任。以更高层次的目标要求自己的公司,更能获得消费者的信任。

  4. 更好的吸引投资人的眼光。根据B-Lab的分析,越来越多的投资机构已经和他们开始合作,并且对成功获得B Corp Certification的公司展现出了强烈的投资兴趣,似乎投资人们也认可这样的公司成功的可能性更

  5. 获得可能的税收优惠或其他针对公益公司特有的政策优惠。

加拿大政府非常支持小企业发展,出台提供了不少福利待遇,小企业的诞生不仅帮助促进就业率,还帮助发展经济。由于加拿大的政治因素相对稳定,经济发达,商业的经营成本较低。加拿大的税收政策和银行信贷政策,适合中小型企业的经营发展。所以创业是很多加拿大人的选择。

在加拿大,大部分创业公司经常会遭遇各种法律问题,主要集中在签署合同、融资过程以及员工管理等三个方面。但公司法律问题是一个涵盖面很广,实际内容非常复杂的领域,很多工作只有专业的法律人士才可以完成。如需了解相关法律问题,欢迎联系捍理事务所预约专业的律师为您答疑解惑。

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